你家猫咪是左撇子还是右撇子?原来猫咪竟然也有惯用猫爪?

毛茸茸的猫爪极受人们欢迎,诱惑着我们的溺爱,也令我们不得不为它们奉上猫条和猫罐头。但最新一项研究指出,猫咪要先用哪只猫爪来,原来并不是随机的。

大自然真的很奇妙,原来猫咪竟然也有惯用猫爪?事实上,科学家已发现,许多宠物猫在下楼梯、踩过物体或伸出猫爪探取食物时,会明显偏好使用右爪或左爪。

你家猫咪是左撇子还是右撇子?原来猫咪竟然也有惯用猫爪?

从1970年代晚期开始,研究人员开始记录其他动物出现这种偏好的证据,于北爱尔兰观察了44只宠物猫,其中有20只为母猫,观察地点为每只猫的家中。

在为期三个月的观察期间,研究人员特别注意三种行为:猫踏入猫砂盆时先踩哪只脚爪、它们下楼梯时先踩哪只脚爪,以及它们躺下时以身体哪侧朝下。研究人员也观察猫将脚爪伸进塑料喂食器的窄口抓取食物时,是用哪只脚爪。

英国贝尔法斯特女王大学(Queen’s University Belfast)的研究结果也显示,猫咪和人类一样有左右撇子之分,下楼梯、拨猫砂、抓东西时习惯先伸出这只猫爪。

你家猫咪是左撇子还是右撇子?原来猫咪竟然也有惯用猫爪?

不同研究机构都得到相同结果,原来这种偏好也会依性别而不同:

公猫常偏好先用左爪,而母猫则偏好先用右爪

研究人员说,重要的是这些全是猫在自然环境中的自发行为。根据2018年1月《动物行为》期刊发表的结果显示,将近四分之三的猫都有惯用的脚爪,母猫明显更惯常使用右爪,而公猫则惯常使用左爪。

研究人员韦尔斯表示,该研究中一只公缅因猫喜欢使用左爪来拒绝它的饲主。威尔斯大笑说:它绝对是左撇子。

你家猫咪是左撇子还是右撇子?原来猫咪竟然也有惯用猫爪?

检测你的猫偏好用哪只脚爪是很容易的,研究人员说,只需要仔细观察即可。

你的猫开始上下楼梯或踏进猫砂盆时,你就在笔记本上记录它先使用的是哪只脚爪。过了几天或几个月后,你应该有足够数据来判断你的猫是否有惯用爪(但不是所有猫都有)。

在许多不同物种的身上,科学家都发现到了这个问题。

你家猫咪是左撇子还是右撇子?原来猫咪竟然也有惯用猫爪?

另外,也观察归纳了猫的个性,发现惯用左手的猫咪容易焦虑暴躁,比右撇子猫咪来得凶恶得多,快看看你家主子是左撇子还是右撇子。

这结果其实是非常出人意料的,因为这些猫咪都已经做了绝育手术,却仍表现出性别的差异。科学家认为,目前的数据可能暗示了雄性动物和雌性动物在神经结构上有所差异,但尚需深入研究才能知道更多。

但是,说了这么多,主子爱用的是左爪还是右爪究竟跟我有什么关系呢?除了满足我的好奇心之外,能够更认识自家的宠物其实是很有意义的。专家说,这样你就可以知道它容不容易得到忧郁症了。

又有些研究认为,那些不习惯用爪的猫猫,以及惯用左爪的动物跟惯用右爪的动物比起来,对于压力比较敏感。

不过,惯用爪跟压力承受度到底有什么关系?动物行为中心主任Deborah Wells对此表示:惯用爪的偏好跟对侧的运动皮质(motor cortex)有关,因此,借由观察动物的惯用爪可以进一步了解它们的大脑侧化现象。

其他惯用左爪的动物(右脑优势)跟惯用右爪(左脑优势)的动物比起来,比较具有攻击性、较为警惕、对于恐惧的反应也更加强烈。至于那些没有惯用爪的动物,左右半脑之间的连结较差,也会导致较强烈的应激反应。

所以说,如果观察到了动物的惯用爪,我们就可以更了解它们较依赖的半脑,从而得知它们对于压力的敏感程度了。

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